Une étude sur la façon dont la maladie peut façonner les politiques publiques

Je suppose que la première fois que j'ai lu la grande grippe était dans les premières pages du chef-d'œuvre de Charles Portis Le vrai courage.

L'héroïne du livre, Mattie Ross, parle aux lecteurs de Yarnell Poindexter, que le papa de Mattie a laissé à la ferme pour s'occuper de sa maman et de sa famille pendant son séjour à Fort Smith. Mattie et Yarnell "ont échangé des lettres chaque Noël jusqu'à son décès lors de l'épidémie de grippe de 1918".

La plupart des gens n’avaient rien entendu de la pandémie de 1918 avant la version 2020, sinon la même chose, de quelque chose de similaire.

Mais deux nouveaux livres au cours des dernières années offrent un contexte bien nécessaire. L'un est le livre de Laura Spinney en 2018 Pale Rider: la grippe espagnole de 1918 et comment elle a changé le monde. L'autre est le livre de John Barry de 2005 La grande grippe: l'histoire de la peste la plus meurtrière de l'histoire.

Une chose qui devient rapidement évidente en lisant ces livres est que les chiffres de la grippe de 1918 sont surprenants.

Spinney écrit: "La grippe espagnole a infecté une personne sur trois sur terre, soit 500 millions d'êtres humains." C’est un chiffre étonnant; cependant, comme nous le découvrons, il est difficile d'obtenir des informations précises sur la pandémie.

La pandémie de 1918-2020 a tué entre 35 millions et 100 millions de personnes dans le monde et 675 000 aux États-Unis. La version actuelle a revendiqué plus de quatre cent mille âmes dans le monde. «La plupart des décès» en 1918, écrit Mme Spinney, «se sont produits au cours des treize semaines entre la mi-septembre et la mi-décembre». Soit dit en passant, cette période de treize semaines a été la deuxième vague.

La «guerre pour mettre fin à toutes les guerres», surnommée à tort, la Première Guerre mondiale, se terminait par 22 millions de morts. Selon Spinney, la pandémie "a influencé le cours de la Première Guerre mondiale" et "a inauguré la santé universelle". Est-il possible que la pandémie de 2019-2020 pousse l'Amérique à adopter la même chose?

Rappel de certaines des réactions d’aujourd’hui 1918

Si tel est le cas, ce ne serait pas le seul effet de la pandémie actuelle qui reflète les événements passés.

Si vous pensiez que le fait de vanter l'hydroxychloroquine par le président Trump était inhabituel (le médicament est principalement prescrit pour le paludisme), par exemple, les personnes atteintes de grippe espagnole en 1918 faisaient une surdose de quinine, qui, bien qu'efficace contre le paludisme, n'a affiché «aucune preuve que cela fonctionnait pour la grippe, "Spinney écrit," mais a été prescrit à fortes doses. "

De nombreux comptes ont la grippe débutant dans le sud-ouest du Kansas, mais l'idée de la maladie comme faute des étrangers a néanmoins gagné du terrain. L'Espagne, par exemple, n'a rien à voir avec la germination de la pandémie, mais avec le pays non impliqué dans la Première Guerre mondiale, la presse espagnole a librement rapporté l'épidémie, d'où son nom.

En effet, les habitants américains ont fait beaucoup pour propager la maladie. En octobre 1918, le taux de mortalité à New York était à peine quatre fois supérieur à la normale. Malgré le nombre record de cas au cours de ce mois, le président Woodrow Wilson a dirigé un défilé du Columbus Day sur la cinquième avenue. Les Italiens ont subi de plein fouet la xénophobie, blâmée non seulement pour avoir propagé la grippe et la polio, mais «blâmée pour le crime, l'alcoolisme, le communisme et d'autres maux sociaux», écrit Spinney. Pendant ce temps, «la tuberculose est devenue la« maladie juive »ou la« maladie des tailleurs ».» Le vrai problème était le surpeuplement des immeubles.

Dans son livre La grande grippe: l'histoire de la peste la plus meurtrière de l'histoire, l'historien John Barry parle du défilé du Philadelphia Liberty Loan, qui selon un observateur a catapulté la population civile de la ville dans une épidémie "en supposant le type trouvé dans les stations navales et les cantonnements." Trois jours après le défilé, la pandémie a tué 117 personnes en une seule journée, écrit Barry. "Ce nombre doublerait, tripler, quadrupler, quintuple, sextuple." Barry fournit les faits macabres. "Bientôt, le nombre de morts par grippe dépassera le bilan hebdomadaire moyen de la ville dans tous les cas – toutes maladies, tous accidents, tous actes criminels confondus."

Philadelphie est devenue le plus chaud des points chauds, avec un taux de mortalité de 7,92 fois la normale en octobre 1918.

D'un point de vue mondial, la grippe de 1918 «a tué plus de personnes en un an que la peste noire du Moyen Âge tuée en un siècle; il a tué plus de personnes en vingt-quatre semaines que le sida n'en a tué en vingt-quatre ans », écrit Barry.

L'histoire de la pandémie de Barry met en lumière la carrière et les luttes de pouvoir entre William Henry Welch (membre de la fraternité Skull and Cross Bones), William Osler, William Crawford Gorgas, les frères Flexner (Simon et Abraham), Victor Vaughn, le Rockefeller Institute et la Carnegie Foundation.

La grippe, Woodrow Wilson et le traité de Versailles

Pendant les pourparlers de paix de l'après-Première Guerre mondiale à Paris, contrairement à ses homologues, Woodrow Wilson a négocié seul, sans aucune aide. Tout le monde dans son entourage était malade et le président est soudain tombé malade lors de la conférence. Si soudainement qu'il y avait des spéculations qu'il avait été empoisonné.

Avant sa maladie, Wilson était prêt à quitter les discussions. Bien qu'il soit resté à Paris, il a été trop malade pendant des jours pour participer. Enfin, il a insisté pour que les discussions se poursuivent dans sa chambre. D'autres à Paris, dont Herbert Hoover, le colonel Starling et le chef Usher Irwin Hoover ont commenté le déclin de l'acuité mentale de Wilson. Le plus bizarre était l’idée du président que sa maison était remplie d’espions français. L'après-midi, Wilson ne pouvait pas se rappeler ce qui s'était passé le matin. Lloyd George a commenté au moment de la «dépression nerveuse et spirituelle de Wilson au milieu de la conférence».

En fin de compte, Wilson, qui avait initialement insisté sur une «paix sans victoire», a capitulé devant les Français, les Britanniques et les Italiens. Le traité était dur, et Wilson a dit: "Si j'étais un Allemand, je pense que je ne devrais jamais le signer."

La plupart des historiens attribuent la santé de Wilson à un petit accident vasculaire cérébral, mais il est plus probable qu'il ait contracté la grippe. Le résultat de la santé défaillante de Wilson – la dureté envers l'Allemagne – "a contribué à créer les difficultés économiques, la réaction nationaliste et le chaos politique qui ont favorisé la montée d'Adolf Hitler", écrit Barry.

Si les histoires de pandémie fournissent des instructions, elles sont probablement contenues dans la prédiction frustrante de Welch, faite en 1920: «Je pense que cette épidémie est susceptible de disparaître et nous ne connaissons pas plus le contrôle de la maladie que nous ne l'étions lors de l'épidémie de 1889. C'est humiliant, mais c'est vrai. » Vaughn a fait écho au point de vue de Welch, en disant: "Ne me permettez plus jamais de dire que la science médicale est sur le point de vaincre la maladie."

Mais c'était il y a cent ans. La communauté médicale a sûrement compris les pandémies maintenant?

Ne pariez pas là-dessus.

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Article traduit du site : https://www.infowars.com
Auteur de l’article : Doug French

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